Пещеры Вайтомо

Пещеры Вайтомо – это группа известняковых пещер, известных своими каменными образованиями – сталактитами и сталагмитами, расположенных на юге региона Вайкото на Северном острове (Новая Зеландия). Среди них имеются как очень простые (Вайтомо), так и очень сложные («Нутро Гарднера»). Всего в регионе существует около 300 пещер, хотя многие из них недоступны для туристов.

Пещеры Вайтомо
Пещеры Вайтомо

Система пещер Вайтомо впервые была обследована в 1887 г., хотя маори узнали об их существовании гораздо раньше. Вождь Тане Тинорау и англичанин Фред Мейс обнаружили нижний вход и подземную реку, пещеру со светлячками и натечными образованиями. Вождь продолжил исследования и в итоге нашел верхний вход, которым и пользуются сегодня. Он был открыт для посещения в 1889 г.

Через вход в пещеру туристы попадают в верхний ярус, а потом спускаются по вертикальному колодцу в «Пиршественный зал». Далее небольшой коридор уводит к «Органу», однако этот зал часто бывает закрыт, поскольку в нем скапливается углекислый газ. Основной маршрут ведет из «Пиршественного зала» в «Соборный зал» с удивительной акустикой, высота которого достигает 18м.

От пристани лодки отвозят туристов в «Зал светлячков», освещенный призрачным светом, испускаемым этими маленькими насекомыми, сидящими на его своде, мимо живописных сталактитов и сталагмитов, пока река не выходит из-под земли. Пещера «Нутро Гарднера» доступна только опытным спелеологам.